Het bestaan van een freelancer heeft naar mijn mening maar één groot nadeel: kerstborrels. Althans, het gebrek daaraan. Net zoals je als freelancer je eigen opdrachten moet vinden, moet je ook zelf op zoek naar een kerstfeestje.

Dit jaar hoefde ik gelukkig niet te partycrashen, want VapoShop organiseert een wekelijkse vape night in het Coffeeshop Amsterdam Café op de Singel, op slechts een paar minuten loopafstand van Centraal Station. En valt het woord “café” jou ook op? Juist. Het is een café en geen coffeeshop. Dus je struikelt er ook niet over hordes halvegare toeristen als je op zoek bent naar een (waarschijnlijk niet-werkend) toilet. Deze plek is de perfecte combinatie van stijlvol en gezellig.

Vape Night loopt nu al een paar weken, en na het zien van alle superfijne reviews, besloot ik dat het die drie uur rijden naar Amsterdam wel waard zou zijn.

Foto credit: @organicbill

Ik verbleef aan de noordkant van het Noordzeekanaal. Het bleek een tocht van 15 minuten met de pont te zijn, die me langs een totaal surrealistische cityscape voerde, compleet met een met street art bekladde onderzeeër en andere rariteiten. De plek heette “NDSM-werf”, wat klinkt als een ruimtevaartstation. Bij het zien van "Blast Galaxy”- een retro arcade club – concludeerde ik dat het misschien wel echt een ruimtevaartstation is.

Ik kwam vroeg aan op Centraal Station om bij te praten met vape-liefhebber Cannamelier – een van de organisatoren van Vape Night. Strikt genomen, ik dacht zelf dat ik vroeg was, maar arme Cannamelier kwam door mij bijna te laat – hij had nog veel glas te poetsen voor het evenement kon beginnen.

We slurpten wat noodles weg bij Wagamama op Centraal Station – een plek die over de jaren heen getransformeerd is van een crackhol tot een elegant winkelcentrum aan de waterkant. Het is fijn om niet meer de zakkenrollers, prostituees en drugsdealers te hoeven ontwijken, die vroeger in dit gebied geregeld toeristen lastigvielen.

Foto credit: @organicbill

Maar ik was natuurlijk niet naar Amsterdam gekomen om de gentrificatie van de stad te bewonderen, maar om een interessante ontwikkeling in het Amsterdamse nachtleven waar te nemen – de “Vape Night”. De locatie was niet moeilijk te vinden. Als je richting het westen gaat (de rechterkant als je met je rug naar het station staat), kom je op de trendy Haarlemmerstraat. Net voor de Haarlemmerstraat steek je het Singelkanaal over. En daar was onze bestemming al – het Coffeeshop Amsterdam Café.

Ook een beetje in de war door de naam? Ik leg het  uit. Coffeeshop Amsterdam Café is onderdeel van Coffeeshop Amsterdam, en is zelf geen coffeeshop maar een café. De hint zit ‘m in de naam. Toch was het kwartje nog niet gevallen voor de vele teleurgestelde groepen jonge gasten die vriendelijk geweigerd, en naar een echte coffeeshop doorverwezen werden. Want hier zijn we op een beschaafde plek – een plek waar de toiletten werken, en je rustig van een glas chardonnay kunt genieten.

Foto credit: @organicbill

Cannamelier ging aan het werk, en begon de selectie van crème de la crème desktop-vaporizers schoon te maken. Hiervoor gebruikte hij pure alcohol van medische kwaliteit. Alles waar water bij nodig was – bijvoorbeeld vapes met een waterfilter – werd gevuld met gedestilleerd water. Het is dit oog voor detail dat het evenement tot zo’n groot succes maakt. Ik heb in mijn leven redelijk wat vape-geeks ontmoet, maar Cannamelier spant de kroon – hij is degene tot wie de vape-geeks zich richten als ze advies nodig hebben.

Als je naar de Vape Night komt, leer je hoe dan ook nieuwe dingen – ongeacht hoe ervaren je met vapen bent. Ik heb zelf ook een belangrijke les geleerd: als ik weer een keer naar Amsterdam ga, kan ik maar beter zorgen dat de trip op een donderdag valt.

Foto credit: @organicbill

Zodra de (bij elkaar duizenden euro’s waard zijnde) vapes – van Storz und Bickel, de Verdamer (mijn persoonlijke favoriet), VapeXhale en Herborizer – waren klaargezet, was er alleen nog een menselijk schild nodig om ervoor te zorgen dat de ruimte bij de tafel niet overvol raakte. En dat was mijn taak voor de avond. Ik was op een tafel aan de zijkant gezet om mensen op de juiste afstand te houden, zodat er niets per ongeluk omver gestoten zou worden. Een paar uur achter elkaar stilzitten is een taak waar ik zelf behoorlijk goed in ben (ik heb er immers het grootste deel van mijn volwassen leven voor getraind).

Ik was niet lang alleen. Een paar vape-enthousiaste Instagrammers verschenen en kwamen bij me zitten. Ik zag er waarschijnlijk uit als hun vader, zo in het midden gezeten. Nadat we ons aan elkaar hadden voorgesteld, kwamen we erachter dat we elkaar allang op Instagram volgden. Het was heel leuk deze gasten een keer in het echt te ontmoeten; @sundancekid.sdk, @runa.vape, @pauljamesnl en “Stan da man” @gapie17. En niet te vergeten @cannamelier. Als ik naar mijn Instagram-feed kijk, zie ik dat er elke week wel iemand op de Vape Night is geweest die ik volg. Het is dus de perfecte gelegenheid om te socializen met gelijkgestemden.

Vape Night is niet alleen gericht op “vape nerds”, maar is ook ideaal voor iedereen die overweegt een vaporizer te kopen, maar er eerst een wil proberen. Deze apparaten kosten immers behoorlijk wat geld.

Een veel voorkomende vraag die mensen stellen voordat ze hun eerste vaporizer kopen is “wat is de beste vape?” Het antwoord is: er is geen beste vape, alleen een vape die het beste bij jou past. De mogelijkheid om te kletsen met een vape-expert als Cannamelier is een perfecte manier om erachter te komen welke vape het beste bij je past.

Foto credit: @organicbill

Een goed voorbeeld is een Britse jongeman die samen met zijn moeder naar het evenement was gekomen. Ze kwamen voorzichtig op ons af, en stelden veel vragen over de modellen die op tafel stonden. Cannamelier ging meteen in de weer met het vermalen van gedroogde kruiden. Dit is natuurlijk de beste manier om vaporizers te demonstreren, maar ook om uitleg te geven over hoe je ze optimaal gebruikt. Een ervaring als deze is echt alleen mogelijk op een evenement als dit. Als afscheidscadeautje kregen ze allebei een DynaVap VapCap M. Zo zie je maar weer. Soms loont het om nieuwsgierig te zijn.  

Rond 21:30 was deze oude man klaar om naar bed te gaan. Ik vertrok naar mijn gratis “cruise” over het kanaal over ruimtevaartbasis NDSM, na wat misschien wel mijn allerbeste “work do” ooit was.

Vape Night wordt georganiseerd door Coffeeshop Amsterdam Café en VapoShop, en is elke donderdagavond van 19:00 tot 21:30 in het Coffeeshop Amsterdam Café op Singel 8.

Auteur: Bill Griffin (@organicbill)

Foto credit: @cannamelier


Reacties

=